OVER DE RAPTORS

EEN DUIK IN HET VERLEDEN

GESCHIEDENIS

In het najaar van 1999 kwamen er een aantal enthousiaste mensen bij elkaar omdat ze American football helemaal te gek vonden, nadat ze via de TV kennis hadden gemaakt met deze sport. Tevens waren deze mensen regelmatige bezoekers van de Amsterdam Admirals, het toenmalige profteam van de Europese tak van de NFL. 1 Van hun werkte zelfs voor deze organisatie. Deze kleine groep (Perry Hendriks, Michael Schneider, Maarten Heida, Bart Wintraecken en Hugo Valk) vond het maar vreemd dat er in Eindhoven geen American footballteam was. Enige navraag bracht aan het licht dat er wel al eens een team was geweest, de Alleycats, maar dat die zo'n 10 jaar geleden waren opgehouden te bestaan.

First practise, april 2000

Vol goede moed ging de groep aan de slag om hun eigen team in Eindhoven van de grond te krijgen. De naam was snel bedacht. Het team zou de "Raptors" gaan heten. Michael Schneider had zelf bijna 15 jaar ervaring als speler. De Raptors hadden een coach. Er waren echter nog maar enkele spelers om over te beschikken. Er moest dus publiciteit komen. En publiciteit kwam er! Om precies te zijn 10 seconden. Tijdens de Superbowl van januari 2000 die uitgezonden werd op Fox, kwam het email adres van de Eindhoven Raptors gedurende die 10 seconden in beeld. Resultaat: 65 geinteresseerden. . Dit had de stuurgroep van de Raptors zelfs in hun stoutste dromen niet gedacht. Wat nu? De vereniging moest langzaam toch haar definitieve vorm gaan krijgen en tevens moesten er trainingen georganiseerd gaan worden. Hoe gingen ze dat doen met 1 coach en zoveel mensen, wie gingen er in het bestuur zitting nemen etc.?

De antwoorden op deze vragen kwamen letterlijk vanzelf binnenwandelen. Het was namelijk zo dat in Vught een team helaas bijna ter ziele was. Bij dit team waren speler/coaches actief die allemaal ook al 15 jaar bezig waren met American football. Laten deze mensen, Rob Dankers en Arrien van Schaik, nou ook nog uit Eindhoven zelf komen. Coachesprobleem in een klap opgelost. Dat was een zorg minder. Aangezien er bij een vereniging, en zeker een beginnende vereniging, op bestuurlijk vlak ontzettend veel werk om de hoek komt kijken, is het belangrijk om daar de juiste mensen op de juiste plaatsen te krijgen. De Raptors hadden tot nu toe het geluk aan hun zijde dus het kon niet missen of ook dat werd opgelost. In de functie van voorzitter werd Ben Dankers gevonden, een man met een ruime ervaring op bestuurlijk vlak, maar liefst 30 jaar in diverse functies. De penningmeester was nog een zorg. Onder de mensen van de stuurgroep was iemand met 7 jaar ervaring op dat vlak. Nu leek het ergens op. De Raptors waren op de cruciale punten ingevuld en in maart 2000 begonnen de Raptors met hun eerste officiële trainingen op het sportpark 't Bokt. In de eerste maanden van training vielen veel leden weg door allerlei redenen. Er bleven er zo'n 35 over, waar een stabiel team mee opgebouwd kon worden. Op 20 juni 2000 werd de American football vereniging Eindhoven Raptors officieel een feit.

First group in full gear, 2000

De trainingen van de Raptors waren de eerste tijd gebasseerd op de non-contact variant van American football, flag football. Dit was noodzakelijk aangezien nog maar enkele spelers de beschikking hadden over een complete football outfit. De eerste wedstrijdervaring werd ook opgedaan met flag football in de bekercompetitie. Hierin haalden de Raptors meteen de halve finale. In augustus echter werden de eerste uitrustingen aangeschaft en kon men nu ook full contact aan de slag.

De meeste jongens hadden nu wel al de bekende brede pakken, maar nog geen wedstrijduniform. Ook een eigen wedstrijdveld was er nog niet, ze trainden op het trainingsveld wat lag bij v.v. Nieuw Woensel. Begin 2001 kregen de Eindhoven Raptors hun wedstrijdkleding en zij kregen tevens, na een stevige discussie in de toenmalige commissie voor Sport van de Eindhovense Gemeenteraad, de toestemming om hun trainingsveld ook te gebruiken als wedstrijdveld. De gemeente plaatste zelfs de benodigde typische goalposts. Zij begonnen competitie te spelen bij de American Football League Nederland en startten in de derde divisie.

Inmiddels waren de Raptors uitgegroeid tot een volwaardig team en zij maakten dan ook de dienst uit in de competitie van, inmiddels de American Football Bond Nederland (AFBN). Deze bond was ontstaan uit de fusie tussen de American Football League Nederland (AFLN) en de Nederlandse American Football Federatie (NAFF). Het seizoen 2003 werd bekroond met een ongeslagen landskampioenschap in de 3e divisie, waarbij de Raptors promoveerden naar de 2e divisie.

Championship team season 2002/2003

On the road to National Champions, Eindhovens Dagblad, 16 june 2003

In 2004 werd er divisie behoudt nagestreefd in de tweede divisie van de AFBN, maar de Raptors behaalden meteen maar de Play-offs. Helaas werden ze uitgeschakeld voor de finales dat jaar.

In 2005 behaalden de Eindhoven Raptors de finale van de tweede divisie van de AFBN, waar zij verloren van Maastricht. Toch mochten de Raptors promoveren naar de eerste divisie. Helaas kon deze promotie geen doorgang vinden omdat het team sterk wijzigde, enkele Amerikaanse jongens vertrokken, anderen gingen elders studeren of konden de harde trainingsarbeid niet langer met hun werk verenigen. Het team zag zichzelf gedwongen om uit de competitie te stappen. De vereniging werkte hard aan een comeback en ging in 2007 weer aan de competitie deelnemen maar wel weer in de derde divisie.

Er volgden nog een aantal moeilijke jaren met wisselend succes, met als dieptepunt 2012 waarin de Raptors bijna ophielden te bestaan. Door het harde werk van een aantal mensen echter heeft er een ommekeer plaatsgevonden en was het team sterk op weg te groeien en ook op het veld was het groeiende succes aanwezig. De competitie 2013 werd afgesloten met een plaats in de play offs, waar helaas werd verloren van Enschede. Het ledental had zich weer gestabiliseerd en was nu gestaag aan het groeien. Ook bouwden de Raptors aan hun eigen kweekvijver door middel van een jeugd tackle team. In diezelfde lijn zijn de Raptors ook al jaren druk bezig met school activiteiten, zoals clinics op onder andere het Eckartcollege en het Stedelijk College Eindhoven.

In 2014 speelden de Raptors in een nieuwe 1e divisie met zeer sterke tegenstanders. Een aantal pre-season oefenwedstrijden werden gewonnen en het seizoen begon sterk. Helaas werden de play-offs niet gehaald en het seizoen werd beeindigt met een 4-3 record. Hoewel maar net, toch een winning season. Ook gingen dit seizoen de Raptors de competitie in met een flagfootball team, de non-contact versie van Amerikaans football. Het bleef helaas bij dit ene seizoen.

Eindhoven Raptors, team 2013

Raptors senior flag football team 2014

Vergeleken met 2014 was het seizoen 2015 minder succesvol, de Raptors wonnen een paar wedstrijden, maar verloren er meer. Maar met een nieuwe uitgebreide coachingstaff, bestaande uit Robin Cornelissens, Roland Meier, Rick Vermij en Arrien van Schaik en een gemotiveerd team keek iedereen uit naar de viering van het 15 jarig bestaan.

Coaches Robin, Roland, Arriën and Rick, 2015

Banner celebrating 15 years Eindhoven Raptors

2016 werd een moeilijk jaar. Hoewel het vorig jaar optimistisch werd afgesloten bleken de verwachtingen niet waargemaakt te kunnen worden. Enkele jongens stopten en de groei stagneerde. Tot overmaat van ramp raakten enkele key spelers geblesseerd. Het gevolg hiervan was dat het team steeds kleiner werd en de Raptors in enkele gevallen niet het reglementair aantal spelers (18) kon opstellen. Dit hield in dat de wedstrijd officieel als verloren met 00-20 werd beschouwd. Maar de Raptors zijn niet het team om zomaar op te geven, nee, dus om de eigen spelers en ook zeker de tegenstanders in de competitie niet teleur te stellen, werd besloten om toch de geplande wedstrijden te spelen, zij het met een zeer uitgedund team, een zogenaamde controlled scrimmage. Dit oogste het nodige respect bij de tegenstanders, aangezien de Raptors met vaak maar 12 of 13 spelers toch niet over zich heen lieten lopen (http://enschede-broncos.nl/broncos-sparren-met-eindhoven-raptors/). Opvallend was wel dat de enige gewonnen wedstrijd van dat seizoen tegen de ongeslagen koploper van de divisie was, de Lelystad Commanders.

controlled scrimmage with the Enschede Broncos 12-06-2016

2017 is tot nu toe het grootste dieptepunt voor de Raptors. Na het seizoen van 2016 stopten, vanwege meerdere oorzaken, een groot aantal van de oudere trouwe harde kern van het team. Rookiecamps om leden te werven werden druk bezocht, maar leverden weinig nieuwe leden op. Het gevolg was dat de Raptors te weinig ervaren spelers hadden waarmee verantwoord en veilig een wedstrijd ingegaan kon worden. Ook de opkomst bij de trainingen werd steeds slechter wat resulteerde in een negatieve trainingsspiraal. Hierdoor zagen de Raptors zich gedwongen om niet de competitie in te gaan. Eerst moesten er goede plannen worden gemaakt voor een doorstart.

Het was echter niet allemaal slecht. Er gloorde een stukje licht in de duisternis. Wat gebeurde er? Door de slechte trainingsopkomst besloten 2 van de jongere Raptors, Mitch Spill en Colin Hanssen, die moeite hadden met niks doen, zich te gaan focussen op een onderdeel van de Raptors dat in het verleden niet van de grond kwam. En met succes. Langzaam maar zeker groeit de jeugd en belangrijker, onder leiding van Mitch en Colin, aangevuld met coach Rick Vermij, vormt zich een hecht team, met een prima steun van enkele ouders.

The future, Raptors juniors, october 2017

Building the future, Raptor youth 2018

KOOP VIA DEZE LINKS EN STEUN DE CLUB

donker_100_100.gif